Competición. Croatia Trophy 2019 desde dentro. En fase de mejora.

croatia trophyPor Françoise Hollender.

El Croatia Trophy 2019, que hubiera debido ser el resurgimiento de este rally tras un año en blanco en 2018, junto con un cambio de campamento para más confort, nos ha dejado con las ganas… Es cierto que el campamento está ahora equipado con duchas y ofrece un catering mejor, lo que marca una diferencia cuando pasas un día entero en el barro, pero esto no es lo más importante. Hemos podido disfrutar de hermosos recorridos en el bosque con algunos libros de ruta muy bien hechos, pero en conjuntos estos libros de ruta, quitando los km de enlace, han sido cortos (no había suficientes km/día) y la organización no tenía previstos bastantes “Plan B” para compensar los días en los que las intemperies y los derrumbes de terreno nos impidieron seguir los libros de ruta previstos inicialmente. Esto nos ha llevado a repetir dos veces dos libros de ruta en la semana, lo que tiene cierto interés cuando cambian las condiciones climáticas como suele pasar por estas tierras, pero así y todo no hemos venido para esto. ¡Esperábamos y pedíamos más! El equipo organizativo, a excepción de la dirección de la carrera, ha cambiado por completo en 2019, lo que ha conllevado alguna que otra sorpresa desagradable, por ejemplo, al día siguiente de la etapa nocturna, tras haberse mantenido en vela, es cierto, toda la noche, los marshals decretaron que no trabajarían al día siguiente…Y no debemos olvidar que este rally es un rally sencillo, sin GPS, sin sistema de tracking, sin helicóptero, es decir sin los gastos inherentes a este tipo de rally moderno y tecnológico.

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Una novedad este año: introducción de una categoría Legend con vehículos más próximos a la serie. En total eran:

  • 14 equipos inscritos en Trophy Class, la categoría reina de la prueba, entre ellos estrellas de la disciplina como Jim Marsden, Johann Eibensteiner, Szylard Magyar, Hardo Mere, 1 equipo Euro4x4parts de Portugal (Helder Da Rocha) y 2 equipos que venían de Australia para participar.
  • 13 equipos inscritos en Adventure Class, la categoría intermedia, como nosotros.
  • 7 equipos inscritos en Legend Class.

En este Croatia Trophy 2019, nos llevamos a Loïc Mauro de mecánico, nuestro compañero del Breslau, para quien esta carrera tenía un particular interés habida cuenta de las características de su coche y de las cualidades de su equipo. ¡Esta colaboración ha sido una experiencia muy positiva! Aquí está la crónica, día a día, para que podáis vivirla desde dentro. Todas mis fotos están en:

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Jueves 02/05/2019: show-start y prólogo. Buen tiempo, buen ambiente, todo va bien. El prólogo solo cuenta para establecer el orden de salida del día siguiente, eso es todo, pero ya empezamos a utilizar el cabrestante… Acabamos 5ºs en nuestra categoría.

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http://croatia-trophy.org/ct/prolog-19th-croatia-trophy/

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Viernes 03/05/2019: etapa 1 Bonita etapa en el bosque, con un buen libro de ruta de 44km + enlaces. No tuvimos problemas a lo largo de la etapa, que transcurre con tiempo seco. Lo único, fue la correa que nos falló a pocos km del final. Esto nos obligó a parar para cambiarla, lo malo es que… no llevamos correa de repuesto… volvemos a montar la mitad de lo que queda de correa para poder terminar la carrera. ¡Acabamos en el 1er puesto! Esto nos permite llevarnos el bonus de 12’ (el segundo se lleva 6’ y el tercero 3’, esto en todas las etapas “clásicas” de la carrera).

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http://croatia-trophy.org/ct/stage-1-3/

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Sábado 04/05/2019: etapa 2 / Trophy Day. Este día está diseñado para obligar a los equipos que están juntos en la clasificación a colaborar juntos. Empezamos con una lluvia fuerte, prueba individual con un libro de ruta de un cuarto de hora, y luego salimos de tres en tres en una prueba en la que hay que superar dificultades juntos, y regresar juntos. Lo único es que, en esta prueba en común, salimos con el equipo estonio y Kévin Pringot, y éste último rompió el eje delantero en el circuito. Se encontró en una posición en la que ningún otro equipo podía subirle hasta la línea de meta. Tras buscar, sin éxito, a un marshal para que nos indicara qué hacer, acabamos subiendo sin él, argumentando luego un buen rato para que nos registraran nuestro tiempo en un intervalo razonable y no sufrir demasiadas penalizaciones. A pesar de todos estos contratiempos, acabamos segundos.

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http://croatia-trophy.org/ct/trophy-day-2/

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 Domingo 05/05/2019: Circuit Race / etapa 3 o nocturna. El Circuit Race es un circuito de 3 km que repetimos 3 veces (5 veces 5 km para la categoría Trophy Class) fichando tras cada vuelta. El terreno resbala mucho y es incluso peligroso, no ha dejado de llover desde el día anterior. Por la noche, Night stage (etapa nocturna), con un malentendido enorme en cuanto al punto de salida de la carrera, lo cual dejó a más de un equipo completamente asqueado y retrasó la salida casi dos horas. Sin red telefónica in situ, el marshal decide enviar a un equipo para que pruebe las posiciones siguientes en el libro de ruta, el equipo regresa al cabo de media hora habiendo podido probar las diferentes posibilidades, lo que, por supuesto le confirió cierta ventaja, ya que la mayoría de los equipos se metieron, por poco menos de 20 metros, por el camino equivocado. Esto les llevó a afrontar una subida muy peligrosa donde debían utilizar el cabrestante a cada metro para poder avanzar. ¡Sálvese quien pueda! Tras perder media hora para bajar, siempre con el cabrestante, cogimos otra opción, 20m más lejos y ahí todo fue perfectamente. Hasta colocarnos a 200m de la llegada (¡les oíamos hablar!), y ahí rompimos un latiguillo hidráulico. Nos pusimos a cambiar el latiguillo –que teníamos con nosotros- ya que no había posibilidad de conseguir que nos remolcaran o de empujar el vehículo los 200m restantes, las ruedas no se movían ni medio centímetro. Conseguimos reparar y volver a arrancar, pero llegamos solo en el 7º puesto.

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http://croatia-trophy.org/ct/circuit-stage/

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Lunes 06/05/2019: etapa 5. Debido al derrumbe del terreno en la zona prevista, el libro de ruta inicialmente previsto no pudo realizarse, así que repetimos la etapa 1, esta vez bajo la lluvia, que ahora se llamará etapa 5. No es lo mismo que la primera vez, es interesante sobre todo a nivel conducción, pero menos a nivel de navegación. Acabamos en el 2º puesto, y 3ºs en la general, lo que se publica por primera vez. Al final del día, cambiamos las pastillas de freno traseras y el filtro de aire.

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http://croatia-trophy.org/ct/stage-5/

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Martes 07/05/2029: etapa 6. Salimos con el libro de ruta de la etapa 7, sin saber por qué. Es una bonita etapa de 41 km más enlaces, variada e interesante tanto desde el punto de vista de la conducción como de la navegación. Acabamos 3ºs de esta especial, y 2ºs en la general.

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Miércoles 08/05/2019: etapa 7 ¡¡Sin explicación alguna por parte de la dirección de la carrera, el libro de ruta que nos distribuyen hoy es exactamente el mismo que el de ayer!! Desde luego, la etapa estaba muy bien, pero aun así…Nos colocamos en cabeza de la etapa, de lejos, pero… tuvimos un problema importante a 300m de la llegada en una bajada muy pronunciada con un barranco a cada lado: ¡¡se nos rompe otro latiguillo hidráulico!!  Esta vez, la situación no es la misma, porque, aunque podemos reparar como la primera vez, al volver a salir, quizás por no haber puesto suficiente Dextron en el depósito de dirección, Franck no consigue colocar las ruedas en la dirección correcta y caemos dando vueltas de campana por el barranco. Tan solo nos sujetaban los cinturones ventrales, ya que nos habíamos precipitado para no perder más tiempo y llegar antes a la meta. Franck sale bien parado, ya que tiene el volante delante. Yo salgo peor parada, ya que llevo en las manos el bidón vacío de Dextron y alguna llave. Gracias a la ayuda de amigos que llegaron en ese momento, conseguimos colocar a Hommage sobre sus ruedas en esta pendiente tan pronunciada, y llegar a la meta. Al llegar, me pusieron inyecciones para el dolor, y reposo forzado. A pesar de todo, llegamos en 7ª posición de la etapa, y seguimos siendo 3ºs en la general.

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Jueves 09/05/2019: etapa 8. Última etapa de la carrera, con un libro de ruta de menos de 20 km más enlaces. Es una etapa chula, sin grandes sorpresas y que no está hecha para que se produzcan grandes cambios en la clasificación. Hasta el último momento, me estuve planteando subir al coche, pero decidí ir hasta el final, ayudada por tres inyecciones contra el dolor; y ya está, lo conseguimos, hemos llegado al final sin romper demasiado, pero no al ritmo al que estamos acostumbrados…¡Resultado del día 6ºs, y seguimos 3ºs en la general, estamos en el podio! ¡A pesar de la decepción, estamos orgullosos de este resultado!

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http://croatia-trophy.org/ct/stage-8-3/

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Tras esto, se realizó la entrega de premios, con mucha cerveza para festejar todo, y un gran ambiente. Regresamos a casa al día siguiente, mal que bien, y con el sabor amargo de haber comprobado que esta carrera no está al nivel de lo que era antes y de lo que esperábamos. Esperamos que la organización sepa reaccionar, y mucho, de aquí al año que viene, de lo contrario esta carrera decaerá enseguida… ¡y sería una lástima!

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