La Breslau Balkan en primera persona. Así se sube al pódio en Bulgaria

balkan off roadCrónica Breslau Balkan 2018. Por Françoise Hollender

Este Balkan Off-Road 2018 nos ha llevado, de nuevo, a cruzar Bulgaria en su conjunto, de oeste a este. ¡La sensación de libertad que proporciona cruzar un país entero en off-road es de verdad deliciosa! No tiene parangón, y esto merecería más atención y sobre todo más participantes de los que tiene hoy en día esta carrera. Si los adeptos del Breslau Poland prueban la magia búlgara, os aseguro que no vuelven a poner un pie en Polonia.  La del 2018 ha sido una carrera muy interesante, que no nos ha dado tregua por la competitividad reinante entre nosotros y el equipo de Jim Marsden, James Ayre y su proto Ultra4 de casi 700HP. Hemos luchado y luchado, sin desfallecer, pero no hubo nada que hacer. Ahí donde la potencia marca la diferencia, tuvimos que ceder. Lo hicimos con respeto y sin remordimientos. ¡A la inversa, en la última etapa donde la navegación era muy complicada, ganamos la etapa con casi media hora de ventaja por delante de Jim, una etapa de tan solo 63km! ¡Regresamos orgullosos de nuestra hazaña y listos para volver a empezar! A continuación, el relato día a día de este rally, para que podáis vivirlo desde dentro.

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Etapa 1 sábado15/09/18: 63km con 60 de especial desde Borovets. No hubo ceremonia de salida, nos lanzamos desde el primer día en plena etapa 100% extrema con barrizales, pasos, navegación generalizada y encadenando rumbos… No había subidas de potencia, desde la salida ya estábamos metidos de lleno. Ganamos esta primera etapa con 20’ por delante de Jim, y una hora por delante de ChristopheMoine. Hommage no tuvo demasiados desperfectos, tan solo se soltó el respiradero del puente y se estropeó la cuerda del cabrestante.

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Etapa 2 domingo 16/09/18: 195 km con 178 de especial, etapa maratón desde Borovetshasta Starosel. El día se compone de dos especiales, y todo va bien en general. En la primera especial, sin embargo, la más corta, vivimos un momento angustioso: tuvimos que salir por fuera pista desde el principio para alcanzar la cima de una loma con árboles tumbados de cualquier manera. No había caminos, y sí subidas y bajadas sin parar. Suficiente para perder la confianza en uno mismo y asumir riesgos. La segunda especial resultó más tranquila, más previsible, aunque con sus dificultades a nivel de navegación. Al final acabamos segundos a 1’ por detrás de Jim, 11’ por delante de Christophe. Y, de hecho, si acabamos segundos fue en realidad por un exceso de velocidad. El resultado de este día arroja una llanta y el parabrisas rotos, y un latiguillo de freno y un limpia parabrisas arrancados.

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Etapa 3 lunes 17/09/18: 114 km con 97de especial desde Starosel. A lo largo de esta etapa, cruzamos varias veces el trazado de la categoría Cross-Country. Mucha navegación generalizada, encadenando rumbos, y kilómetros y kilómetros de ríos. También tramos rodados, que nos gustan mucho pero que le dieron alas a Jim. Acabamos la especial 22’ por detrás de Jim, 20’ por delante de Christophe.

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Etapa 4 martes 18/09/18: 462 km con 203 de especial, etapa maratón desde Starosel hasta Diuny. Etapa compuesta por dos especiales, la primera larga y rodada, la segunda más corta pero también muy rodada. Entre ambas, más de 200km de enlace que realizamos sobre el remolque. Christophe y nosotros acabamos con el mismo tiempo, a saber 26’ por detrás de Jim. Sí, la diferencia se va ensanchando, y no podemos hacer nada, sabemos que somos más fuertes cuando el tema se endurece y que hay menos km.

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Etapa 5 miércoles 19/09/18: 157 km con 113 de especial alrededor de Diuny. Etapa muy extrema con muchos kilómetros de ríos y a cada cual más difícil, mucho para muchos de los equipos, ya que tan solo 5 conseguirán regresar este día. Y lo hacen con unas diferencias de tiempo muy marcadas. En un momento dado nos metemos en un agujero de agua profundo y mis 2 Terratrip quedan totalmente sumergidos y ya no funcionan. ¡Vaya! Luego descubriremos que en realidad seguían funcionando, pero no se visualizaba nada a parte de los repetidores por el lado del piloto. ¡Qué buena idea la de haber colocado estos repetidores! Tenemos que cambiar también la correa tras este paso por aguas profundas, lo que nos hace perder tiempo. Al final de este día, Jim está por delante nuestro con más de media hora de ventaja, pero Christophe, el tercero, llega casi dos horas por detrás nuestro. Un día muy duro, tanto para los equipos como para los coches.

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Etapa 6 jueves 20/09/18: 330 km con 205 de especial, etapa maratón de Diuny hasta Shkorpilovtsi. Nueva etapa maratón, que se compone de dos especiales: una primera no muy larga, y la otra bastante larga y rodada en general, pero con mucha navegación difícil, pasos complicados y kilómetros de ríos. También un barrizal infame en el km 110, donde el barro es tan duro que nos quedamos pegados dentro a riesgo de perder el calzado y la ropa (¡lo hemos vivido!), incluso utilizando una polea de retorno, el winching es de lo más difícil y delicado. Cabe destacar que pasamos por sitios inolvidables, sobre crestas, con la sensación de ser equilibristas entre dos valles, algo realmente maravilloso y único. Finalizamos esta etapa maratón en 2ª posición, a 22’ por detrás de Jim y a 34’ por delante de Christophe.

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Etapa 7 viernes 21/09/18: 140 km con 137 de especial desde Shkorpilovtsi. Penúltimo día de carrera, con unos pasos extraordinarios, auténticos cruces que hay que hacer con habilidad y sin miedo, para no quedarse encallado o estropear el vehículo. Por ejemplo, un barranco muy profundo que hubo que abordar en el km 75 en bajada, con agujeros a menudo más altos que el propio vehículo y una salida que había que tomar de costado antes de bajar por un muro vertical de 3 metros, encadenando luego una navegación en el cauce de un río. ¡Todo el espíritu, así como la dificultad del BalkanOffroad está aquí, en esta etapa! ¡Aquellos que hayan pensado algún día que el BalkanOffroad era un rally cross country, no tan difícil como el BreslauPoland, que lo prueben! Finalizamos esta etapa en 3 horas, 1/4h por detrás de Jim pero a una hora 1/4h por delante de Christophe.

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Etapa 8 sábado 22/09/18: 63 km con 60 de especial desde Shkorpilovtsi ¡Última etapa de la carrera, con final en la playa! Es una auténtica etapa extrema, hasta el final y con una navegación tan apretada, tan técnica, tan complicada que no consideré suficientes mis tres lecturas previas habituales del libro de ruta: ¡lo repasé una y otra vez por la mañana antes de salir, y eso resultó muy útil! BartekKosierek de Xrepo nos instala una GoPro en el vehículo antes de la salida, y no se me olvidará ponerla en marcha dos horas antes del final de la especial para grabar, entre otros, el momento único de la llegada en la playa. Antes de eso, pasamos por un río de arena sinuoso que desemboca en un túnel más bien estrecho en medio de la nada, en un bosque denso, seguimos conduciendo por el río y desembocamos una primera vez en la playa durante algo menos de un km antes de volver a realizar un bucle de 10km por el interior – ¡un engaño para aquellos que pensaban que habían llegado! – y volver por fin y ya definitivamente a la playa para el final. Una hermosa llegada, sobre dos km de playa y en pole position de ambas categorías, Extreme y Cross country. ¡Un auténtico privilegio, debidamente saboreado! A pesar de realizar una pausa al principio de la playa para colocar la bandera de Euro4x4parts en el vehículo, tenemos 28’ de ventaja sobre Jim en esta pequeña etapa. Christophe llega también con 10’ por delante de Jim. Nos alineamos los dos, y esperamos a Jim para rendir un merecido homenaje a este equipo vencedor de una carrera dura y muy larga; carrera que Jim considera oficialmente como la mejor de su vida. Viniendo de él, con su experiencia y su palmarés, la verdad es que se trata de un auténtico homenaje al BalkanOffroad. ¡Llevaba años diciéndole “ven”! Tras esto, vino la entrega de premios, con mucha cerveza para celebrarlo todo…

Podio final: 3º = Christophe Moine/Olivier Vailleau (FR, 42:25h) 2º = Daurelle/Hollender (FR, 36:37h), 1º = Marsden/Ayre (GB, 35:00h)

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